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Wie der Besuch beim Zahnarzt hilft, Mundkrebs zu erkennen

Zahnchirurgie Köln Zahnarzt Praxis

 

Mundhöhlenkrebs ist die sechsthäufigste Krebsart im Vereinigten Königreich, bei der jedes Jahr etwa 8 300 Menschen diagnostiziert werden. Mundkrebs hat eine hohe Sterblichkeitsrate, wenn er zu spät erkannt wird. Die Überlebensrate fünf Jahre nach einer späten Diagnose liegt bei etwa 50 %.

Diese hohe Sterblichkeitsrate hängt damit zusammen, dass der Krebs in der Regel erst in einem späten Stadium seiner Entwicklung entdeckt wird. Frühe Stadien von Mundkrebs sind für die Betroffenen selbst schwer zu erkennen, und im Vereinigten Königreich gibt es keine nationale Früherkennungsuntersuchung.

Es handelt sich jedoch um eine Krebsart, bei der eine frühe Diagnose von Vorteil ist. Wenn Mundkrebs früh erkannt wird, steigen die Überlebenschancen von 50 % auf 90 %.

Was ist Mundkrebs?

Mundhöhlenkrebs, auch Mundkrebs genannt, ist eine Form der Krankheit, bei der sich ein Tumor in einem Bereich des Mundes entwickelt, typischerweise auf der Oberfläche der Zunge, der Innenseite der Wangen, der Lippen, des Zahnfleisches oder des Munddaches.

In selteneren Fällen können sich Tumore auch in den speichelproduzierenden Drüsen, den Mandeln oder im Rachenraum entwickeln.

Warum ist Mundkrebs so schwer zu erkennen?

Die erfolgreiche Behandlung von Mundkrebs hängt stark von der Früherkennung ab, und für jeden, der zu Hause seiner täglichen Zahnpflege-Routine mit Bürste und Zahnseide nachgeht, sind die ersten Anzeichen möglicherweise nicht erkennbar.

Im Frühstadium treten häufig keine Schmerzen auf, und sichtbare Anzeichen sind unter Umständen nur sehr schwer zu erkennen – es kann sich um kleine Flecken unterschiedlicher Farbe im Mundgewebe handeln, die nur dann wirklich auffallen, wenn man direkt in den Mund leuchtet.

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Wenn Sie keine Schmerzen im Mund haben, ist es unwahrscheinlich, dass Sie mit dem Licht in den Mund leuchten und nach Anzeichen dafür suchen, dass etwas abnormal ist. Aber wie würde “abnormal” überhaupt aussehen, wenn das Innere des Mundes nicht etwas ist, das man regelmäßig untersucht?

Warnzeichen, auf die Sie achten sollten

Mundhöhlenkrebs ist im Frühstadium schwer zu erkennen, da es keine offensichtlichen Symptome gibt, auf die man achten muss. Wer jedoch eines oder mehrere der folgenden Symptome aufweist, sollte einen Zahnarzt aufsuchen:

  • Wunden oder Geschwüre im Mund, die nicht innerhalb von drei Wochen abheilen
  • Klumpen oder Schwellungen im Mund, Kopf oder Hals
  • Unerklärliche Schwierigkeiten beim Kauen oder Schwierigkeiten, den Kiefer oder die Zunge zu bewegen
  • Starke Halsschmerzen und Heiserkeit, die mehrere Wochen lang andauern
  • Neue und rätselhafte Zahnbeweglichkeit (z. B. nicht durch einen Schlag verursacht)
  • Weiße oder rote Flecken im Mund
  • Anhaltende Schmerzen im Mund

Risikofaktoren

Mundkrebs tritt meist bei Menschen über 50 Jahren auf und wird häufig mit Menschen in Verbindung gebracht, die einen Großteil ihres Lebens geraucht haben, aber auch Nichtraucher können betroffen sein. Etwa 4 % aller Diagnosen werden bei Personen unter 40 Jahren gestellt.

Das humane Papillomavirus (HPV) trägt zu einem wachsenden Prozentsatz von Mundhöhlenkrebs bei, insbesondere in Bereichen wie dem Oropharynx, den Mandeln und dem Zungengrund. HPV wird mit etwa drei von vier (73 %) Krebserkrankungen des Oropharynx und mehr als einem von zehn (12 %) Krebserkrankungen der Mundhöhle und des Hypopharynx in Verbindung gebracht. Der HPV-Impfstoff wird heute im Rahmen des NHS-Impfprogramms für Kinder zwischen 12 und 13 Jahren angeboten, aber auch für Männer und Frauen bis einschließlich 45 Jahren empfohlen, um sie vor diesen Krankheiten zu schützen. Lebensjahr empfohlen, um sich vor diesen Krankheiten zu schützen. Alle Personen bis zum Alter von 25 Jahren können den Impfstoff im Rahmen des NHS kostenlos erhalten.

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Weitere Risikofaktoren sind:

  • Rauchloser Tabak (z. B. Kautabak) und Tabakrauch in der Umwelt. Das Mundkrebsrisiko ist bei Nie-Rauchern, die jemals zu Hause oder am Arbeitsplatz Passivrauchen ausgesetzt waren, um 87 % höher als bei nicht exponierten Nie-Rauchern.
  • Alkohol – der Konsum von mehr als 10 Einheiten Alkohol pro Woche könnte das Risiko für Mundkrebs um 81 % erhöhen.
  • Infektionen – Das Mundkrebsrisiko ist bei Menschen mit HIV/AIDS im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung etwa doppelt so hoch.

Die Wichtigkeit des Zahnarztbesuchs

Dass jeder mindestens einmal im Jahr zur zahnärztlichen Untersuchung gehen sollte, ist eine allgemein anerkannte Richtlinie, die uns schon als Kinder eingeimpft wurde, aber warum?

Routineuntersuchungen helfen nicht nur dabei, Anzeichen von Karies, Plaque Bildung und beginnenden Zahnfleischerkrankungen zu erkennen und zu behandeln, sondern Ihr Zahnarzt ist auch der Fachmann, der am besten in der Lage ist, frühe Anzeichen von Mundkrebs zu erkennen.

Jede zahnärztliche Untersuchung beginnt mit einer extraoralen und intraoralen Untersuchung, die in Verbindung mit Ihrer Krankengeschichte und Ihrem Lebensstil ausgewertet wird, um festzustellen, ob bei Ihnen ein Mundkrebsrisiko besteht.

Unsere Praxis ist eine der wenigen Praxen im Vereinigten Königreich, die das VELscope-System einsetzen, um Anomalien der Mundschleimhaut zu erkennen, die sonst vielleicht übersehen worden wären. Dabei handelt es sich um ein kabelloses, handgehaltenes Gerät, das die Fluoreszenz des natürlichen Gewebes sichtbar macht, nur wenige Minuten dauert und nicht invasiv ist.

Bei diesen Terminen hat der Patient auch die Möglichkeit, seine Bedenken zu äußern, z. B. über einen Knoten, anhaltende Schmerzen oder andere Symptome, die auf ein gesundheitliches Problem hindeuten könnten.

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Ein Zahnarzt kann vielleicht nicht verhindern, dass jemand an Krebs erkrankt, aber er kann Bedenken frühzeitig erkennen und sofort eine entsprechende Überweisung vornehmen.

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